Arjen Robben
Geboren: 23 januari 1984
Geboorteplaats: Bedum
Land: Nederland
Clubs: FC Groningen, PSV, Chelsea FC, Real Madrid, Bayern Munchen
Interlands: > 80
Positie: Vleugelaanvaller

Arjen Robben maakte vanuit voetbalvereniging VV Bedum als C-junior (hij was 12 jaar) de overstap naar FC Groningen. Vier jaar later, op 16-jarige leeftijd, maakte hij vervolgens zijn profdebuut  in het eerste elftal. Robben zou twee seizoenen spelen voor FC Groningen. In zijn eerste seizoen speelde hij 18 wedstrijden (2 doelpunten) en in zijn tweede seizoen speelde hij 28 wedstrijden waarin hij 6 goals maakte. Robben speelde in Groningen al erg goed. Met zijn snelle dribbels, passeerbewegingen, voorzetten en doelpunten vanaf de linkerkant werd hij in het seizoen 2000-2001 Speler van het jaar bij FC Groningen. Feyenoord, Ajax en PSV toonden belangstelling.

PSV

De linksbuiten koos in 2002 voor een transfer naar PSV dat € 9.500.000,- voor hem over had. Bij PSV ontwikkelde Robben zich verder. Hij speelde in zijn eerste seizoen 33 wedstrijden en scoorde 12 goals. In zijn tweede seizoen speelde hij ‘maar’ 23 wedstrijden omdat hij in de wedstrijd tegen AJ Auxerre voor de UEFA Cup zijn hamstring scheurde waardoor hij enkele weken langs de kant moest toekijken. Ondanks zijn blessure speelde de linksbuiten zich wel al in de kijker bij verschillende buitenlandse topclubs waaronder Manchester United en Chelsea. Deze laatste club had het meest over voor Robben.

Chelsea

Nadat een bod van Manchester United door PSV was afgewezen wist Chelsea de Eindhovenaren wel te overtuigen om te tekenen voor een transfer: voor een bedrag van € 18.000.00,- speelde Robben in het blauwe voetbalshirt van ‘The Blues’.

Arjen Robben speelde met Chelsea drie seizoenen in de Engelse Premierleague voordat hij de overstap naar weer een andere club zou maken. In Londen excelleerde Robben opnieuw op de linksbuiten positie. De supporters hielden van de Nederlandse vanwege zijn rushes langs de zijlijn, techniek en zijn snelheid. Wel kreeg hij steeds meer kritiek op vermeende schwalbes. In de seizoenen 2004-2005 en 2005-2006 won Robben de titel in de Engelse Premier League. In 2005 en 2006 won hij daarnaast de League Cup en in het seizoen 2006-2007 de FA Cup. Chelsea wist op de Nederlandse goed te verdienen, in 2007 haalde Real Madrid Robben naar de Primera Division door de Londense club een bedrag van € 36.000.000,- te betalen.

Real Madrid

In Madrid kende Robben steeds meer last van blessures. Zo speelde hij in zijn eerste seizoen slechts 21 wedstrijden waarin hij overigens wek kampioen in de Primera Division werd. Bij Real dacht men dat de oorzaak van zijn vele –kleine- blessures een verkeerde loophouding was. Toen ze Robben in het seizoen 2008-2009 aan de rechterkant van het veld poseerde was hij minder geblesseerd en speelde en scoorde hij in meer wedstrijden. Hij kwam tot 29 competitiewedstrijden en 7 goals.

FC Bayern München

Aan het begin van het seizoen 2009-2010 gaf Real Madrid aan dat Robben niet weg hoefde bij de Koninklijke maar dat een vertrek wel bespreekbaar was. Vele grote clubs als Liverpool FC, Tottenham Hotspur, Fenerbahçe SK, AS Roma, FC Barcelona en Manchester United toonden belangstelling.

Op 27 augustus 2009 werd bekend dat Arjen Robben opnieuw een toptransfer zou maken, dit keer naar FC Bayern München. De Duitsers betaalden rond de € 25.000.00,-. Na spelers als Mark van Bommel, Martin Jol, Roy Makaay, Raymond Victoria, Jan Wouters en Edson Braafheid werd Robben de 8ste Nederlander in de geschiedenis die voor Bayern Munchen uit zou komen.

Op 29 augustus 2009, direct in zijn eerste officiële wedstrijd tegen VfL Wolfsburg, scoorde hij twee doelpunten. Robben was met goals dat seizoen erg belangrijk in de Champions League en ook in de competitie liet hij zich zien door in 24 wedstrijden 16 doelpunten te maken. Het Duitse voetbalblad Kicker riep Robben dat seizoen uit tot voetballer van het jaar. In zijn tweede seizoen (2010-2011) in Duitse dienst speelde na het WK 2010 in Zuid Afrika zijn eerdere hamstringblessure weer op. Pas op 15 januari 2011 in de wedstrijd tegen VfL Wolfsburg maakte Robben na een half jaar afwezigheid zijn comeback in de Bundesliga. Dat seizoen speelde hij dan ook maar 14 wedstrijden waarin hij wel tot het knappe aantal doelpunten kwam van 12.

In het seizoen 2011-2012 staat Robben er weer. Hij speelt 24 competitieduels (12 doelpunten) en eindigt met Bayern Munchen tweede in de Bundesliga. De club reikte tot in de finale van de Champions League welke wordt verloren van Chelsea FC. Robben mist in de verlenging bij een 1-1 stand een strafschop.

Winnen Champions League 2013

Het seizoen 2012-2013 is het hoogtepunt tot nu toe in de voetbalcarriere van Arjan Robben. Hoewel hij aan het begin van het seizoen vanwege blessures weer wedstrijden moet missen maakt hij met 16 competitiewedstrijden wel de tweede helft van het seizoen volledig mee en speelt hij met de Duitsers om alle prijzen mee. Bayern Munchen eindgt met maar liefst 25 punten voorsprong op de nummer twee Borussia Dordmund als eerste in de competitie. Beide teams staan ook tegenover elkaar in de Champions League finale. Door een treffer van Robben in de 89ste minuut weet Bayern deze wedstrijd te winnen. Aan het einde van het seizoen wordt ook nog eens beslag gelegd op de Duitse beker, de DFB-Pokal wanneer het in de finale VfB Stuttgart met 3-2 verslaat.

In het seizoen 2013-2014 wint Bayern Munchen onder de nieuwe trainer Josep Guardiola opnieuw de landstitel. De Nederlandse aanvaller speelt 28 competitieduels waarin hij 11 goals scoort. Mede door een doelpunt van Arjen Robben in de bekerfinale tegen Borussia Dortmund, wint Bayern München in 2014 ook weer de DFB Pokal. Josep Guardiola noemt Robben samen met Mario Mandzukic in mei 2014 de belangrijkste aanvaller van het seizoen.

In januari 2015 wordt Arjan Robben door zijn collega-spelers uitgeroepen tot beste speler van de eerste seizoenshelft.

Nederlands Elftal

Arjen Robben maakte zijn debuut voor het Nederlands Elftal op 30 april 2003. Dit was in de oefenwedstrijd tegen Portugal waarin hij 2 keer scoorde. Tijdens het Europees Kampioanschap 2004 in Portugal was hij één van de uitblinkers. Ook tijdens het WK 2006 in Duitsland, het EK 2008 in Zwitserland en Oostenrijk en het WK 2010 in Zuid-Afrika was de aanvaller actief. Hij speelde inmiddels al meer dan 50 interlands voor Oranje.

Robben is ook op het WK 2014 Brazilie een belangrijke speler en speelt een uitstekent toernooi. Met Arjen als gangmaker eindigt het Nederlands Elftal knap als derde. In de halve finale wordt Oranje via penalty's uitgeschakeld door Argentinië. De vleugelaanvaller is in vijf duels aanvoerder van de ploeg, speelt alle zeven wedstrijden en weet drie goals te scoren.

Arjen Robben zet in oktober 2017, wanneer Nederland uitgeschakeld is voor het WK voor het WK 2018 in Rusland, een punt achter zijn loopbaan als international. De op dat moment 33-jarige aanvoerder van Oranje kwam tot 96 interlands, waarin hij 37 keer scoorde, evenveel als Dennis Bergkamp.