Lionel Messi
Geboren: 24 juni 1987
Geboorteplaats: Rosario
Land: Argentinië
Clubs: FC Barcelona
Interlands: > 100
Positie: Aanvaller

In 1991 zat Lionel Messi samen met zijn oma op de tribune bij de locale Argentijnse voetbalvereniging Grandoli.  Op het moment dat bleek dat men één speler tekort kwam schoof oma de jonge Messi naar voren om als invaller die zijn talent direct liet zien. Het duurde slechts twee jaar voordat het grote Newell’s Old Boys Messi opnam in haar jeugdopleiding.

Door zijn geringe lengte waren er aanvankelijk twijfels of de talentvolle aanvaller de top wel kon bereiken. Zo kreeg hij bij Newell’s Old Boys groeihormonen ingespoten om zo zijn doel als profvoetballer te bereiken.

Op 14 december 2000 deed de technisch directeur van FC Barcelona Carles Rexach Messi op 13-jarige leeftijd een contractsvoorstel wat hij en zijn ouders niet konden weigeren.

Via Barcelona C en B werkte Lionel Messi zich op tot de hoofdselectie van de Catalaanse club. Zijn debuut maakte hij op 16 november 2003 in een oefenwedstrijd tegen FC Porto. Messi is op dat moment pas 16 jaar oud. Barca trainer Frank Rijkaard laat hem in oktober 2004 officieel debuteren in de Primera Division in een wedstrijd tegen Espanyol.

Gedurende het seizoen 2005-2006 breekt Messi echt door bij FC Barcelona. De Catalaanse fans zien vanaf dat moment het grote talent in de jonge aanvaller dat het publiek op sommige momenten al op de banken krijgt. Hij komt dat seizoen tot 17 wedstrijden en scoort hierin 6 goals. In de Champions League scoort hij ook eenmaal. Met Rijkaard als hoofdtrainer wint Barcelona dat seizoen de Champions League en wordt het eerste in de nationale competitie.

In het seizoen 2006-2007 is Messi definitief basisspeler en scoort hij 14 doelpunten in 26 wedstrijden. Dat seizoen worden er geen prijzen gewonnen. Wel toont hij regelmatig zijn fantastische talent en is de wereld er van overtuigd dat de jonge aanvaller uit zal groeien tot één van de grootste voetballers aller tijden. In het seizoen 2008-2009 krijgt Messi rugnummer 10 wanneer sterspeler Ronaldinho bij de club vertrekt. FC Barcelona wint dat seizoen de landstitel, de Copa del Rey, de Spaanse Supercup, de UEFA Champions League en wereldbeker voor clubteams. Messi speelt dat seizoen 31 wedstrijden in de competitie waarin hij 23 goals maakt.

In het seizoen 2009-2010 is Josep Guardiola trainer van de Catalaanse club en met Messi in de spits wordt de club opnieuw landskampioen en wint het de Spaanse Supercup. Vanaf dat seizoen komt Messi wat betreft het maken van doelpunten helemaal los; in de competitie scoort hij 34 doelpunten uit 35 wedstrijden. Ook tekent hij een nieuw contract waardoor hij jaarlijks € 9,5 miljoen gaat verdienen en hij één van de best betaalde spelers in de Spaanse Primera Division wordt.

In zijn eerste wedstrijd in het seizoen 2010-2011 scoort Messi in de wedstrijd tegen Racing Santander al na drie minuten. Daarnaast maakt hij gedurende het seizoen zijn 100ste doelpunt voor de club. Prijzen werden er opnieuw gewonnen: door een doelpunt van de Argentijnse aanvaller in de Champions League finale tegen Manchester United schrijft hij zijn tweede Champions League titel op zijn naam. In de competitie (waarin hij tot speler van het jaar gekozen wordt) scoort hij 31 doelpunten in 33 wedstrijden. Naast het winnen van de Champions League wordt de UEFA Supercup, de Wereld beker voor clubteams, landstitel en de Spaanse Supercup gewonnen.

In het seizoen 2011-2012 scoort Lionel Messi het ongelooflijke aantal van 50 competitiedoelpunten. Desondanks moet FC Barcelona de Spaanse titel aan Real Madrid laten. In de halve finale van het bal der kampioenen verliest het van het ultra- defensieve Chelsea. Enige prijs dat seizoen is de Copa del Rey.

Vierde keer op rij beste voetballer ter wereld

In januari 2013 wordt de Argentijnse goalgetter opnieuw uitgeroepen tot wereldvoetballer van het jaar. Het is voor het vierde jaar op rij dat hij de Gouden Bal krijgt uitgereikt en daarmee schrijft hij historie want nooit eerder werd een voetballer vier keer actereen uitgeroepen tot de beste speler ter wereld. De Argentijn van Barcelona laat Cristiano Ronaldo van Real Madrid en ploeggenoot Andres Iniesta achter zich.

De 25-jarige Messi scoort in het jaar 2012 liefst 91 doelpunten en verbreekt daarmee het record van de legendarische Duitse spits Gerd Müller. Hij verbreekt hiernaast nog tal van records zoals 5 goals in één CL-duel, 14 goals in één CL-seizoen en 10 goals op rij in de Primera División. Ondanks deze prestaties weet FC Barcelona de landstitel en de Champions League in 2012 niet te winnen.

Messi kent ook weer een prima seizoen 2012-2013; in de competitie scoort hij 46 doelpunten uit 32 wedstrijden en wordt met FC Barcelona opnieuw Spaans landskampioen. Ook wordt beslag gelegd op de Supercopa. In januari 2014 moet Messi de Balloin d'Or echter wel aan Cristianlo Ronaldo laten. Messi eindigt als tweede. In dat seizoen wint de kleine dribbelaar ook geen prijzen; de Champions League en Copa del Rey moet hij met FC Barcelona aal Real Madrid laten, Atletico Madrid wint de landstitel en Barca eindigt als tweede in de competitie.

Het seizoen 2014-2015 wordt weer erg succesvol voor Messi. Met zijn club wordt beslag gelegd op het lanskampioenschap en andermaal de Champions League; in de finale wint Barcelona met 3-1 van het Italiaanse Juventus. Ook de Copa del Rey wordt in 2015 gewonnen.

De UEFA verkiest Lionel Messi in 2015 tot Europees Voetballer van het Jaar. Dat Messi aan het langste eind trekt, is niet verwonderlijk. In het seizoen 2014-2015 maakt de Argentijn voor Barcelona namelijk 58 doelpunten in 57 duels. Bovendien geeft hij 27 assists

Lionel Messi in het Argentijs Elftal

In een oefeninterland tegen Hongarije maakt Messi zijn debuut voor het Argentijnse nationale elftal. In de 63ste minuut vervangt hij Lisandro López. Tijdens die wedstrijd, in de 66ste minuut wil Lionel zich losrukken van de tegenstander wat door  de scheidsrechter wordt beoordeeld als een slaande beweging. De Argentijn kan dan al na drie minuten met een rode kaart inrukken.

Met het WK onder 20 in 2005 (door Nederland georganiseerd) werd Messi Wereldkampioen en topscorer van het toernooi waarvoor hij de Gouden Schoen ontving.

Lionel Messi behoorde tot het WK 2006 waarin hij tijdens de tweede wedstrijd van het toernooi zijn WK-debuut maakte tegen Servië en Montenegro. Tijdens deze wedstrijd scoorde hij zelf de 5-0. Argentinië werd in de kwartfinale via strafschoppen door gastland Duitsland uitgeschakeld.

Het WK 2010 in Zuid Afrika werd geen succes voor Messi en Argentinië. De aanvaller speelde alle wedstrijden maar kon zijn land niet op sleeptouw nemen. In de kwartfinale werd het uitgeschakeld door Duitsland met maar liefst 0-4.

In de Copa America 2015 verliest Lionel Messi met Argentinie de finale van gastland Chili. Na het fluitsignaal staat het 0-0 waarna Chili de penalty's beter neemt.

Relevante links  
  Messi.com
Fansite over Messi
   
Facebook
Lionel Messi op Facebook
Wikipedia
Lionel Messi op Wikipedia
   
Nederlandse fansite
Over Lionel Messi
UEFA.com
Stats Lionel Messi
   
Goal.com
Lionel Messi op Goal.com